La segunda batalla de Faluya: las fuerzas estadounidenses en guerra dentro de un semillero de insurgencia (2023)

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Por Liam Collins y John Spencer

Nota del editor: este es un extracto del libro "Understanding Urban Warfare" publicado por Howgate Publishing y disponible para su compra en Amazonaquí. El extracto es una conversación editada que John Spencer tuvo con el teniente general James Rainey sobre la Segunda Batalla de Faluya en Irak en 2004. Las opiniones expresadas por el General Rainey son suyas y no reflejan necesariamente las del Ejército de los Estados Unidos, el Departamento de Defensa o el Gobierno de los Estados Unidos.

Estados Unidos invadió Irak en marzo de 2003 y rápidamente derrocó a Saddam Hussein y su gobierno del Partido Baath. Algunos creyeron erróneamente que la guerra había terminado cuando el presidente George W. Bush declaró que “Las principales operaciones de combate en Irak han terminado”, mientras estaba de pie debajo de la pancarta de “Misión cumplida” a bordo delUSSAbraham Lincoln, pero ya se estaba gestando una insurgencia sunita. El bastión de los insurgentes estaba ubicado dentro del “Triángulo sunita”, una región densamente poblada en el centro de Irak habitada en gran parte por musulmanes sunitas. Los puntos de los triángulos incluían las ciudades de Bagdad, Tikrit y Ramadi.

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La ciudad de Faluya, ubicada entre las ciudades de Bagdad y Ramadi, se convirtió en un semillero de insurgentes y sirvió como base de operaciones para la filial de Al Qaeda.Jamat al-Tawhid wal-Jihad. Faluya descansa a orillas del río Éufrates. Es una ciudad industrial densamente poblada quecreció como una estación de pasoa lo largo de los ramales de la ruta de la seda que conectaban Bagdad con los principales centros de población como Alepo, Siria. En 2004 Faluya tenía una población estimada de250.000 a 300.000 habitantes.

El 31 de marzo de 2004, los insurgentes tendieron una emboscada, mataron y posteriormente quemaron a cuatro contratistas de seguridad estadounidenses en Faluya. Dos de los cuerpos de los contratistasfueron colgadosde las murallas de un puente en las afueras de la ciudad. Las imágenes de los cuerpos colgados fueron televisadas ytransmisiónmundial. En respuesta, el Teniente General Ricardo Sánchez, comandante de las fuerzas de la coalición en Irak, ordenó a la I Fuerza Expedicionaria de la Marina que lanzaraOperación Resolución VigilanteFaluya para negar su uso como santuario de insurgentes y arrestar a los responsables del asesinato de los contratistas.

El Equipo 1 de Combate del Regimiento de la Marina de los EE. UU. (RCT-1) inició el asalto a5 de abril. El ataque fue lento debido al tamaño del enemigo, estimado en unos2.000 insurgentes; la complejidad de luchar en una gran ciudad densamente poblada; falta de capacidad de armadura; y una pérdida completa de su apoyo paramilitar iraquí. El 9 de abril, cuatro días después del inicio de la operación, el general John Abizaid, comandante del Comando Central de los EE. UU., ordenó a Sánchez quesuspender la operación. La presión del consejo de gobierno iraquí y de la Autoridad Provisional de la Coalición obligó a los marines adetener prematuramente la operación. También contribuyeron las críticas internacionales a la misión provocadas por imágenes de lo que se denominó fuerza excesiva.

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El 25 de abril, una fuerza militar iraquí reclutada localmente llamó alBrigada de Faluyabajo el mando del mayor general Jassim Mohammed Saleh asumió el control de Faluya. Las fuerzas estadounidenses se retiraron a las afueras de la ciudad y los marines mantuvieron un cordón suelto alrededor de la ciudad, que consistía principalmente en puestos de control. En total,27 militares estadounidenses murieron y más de 90 resultaron heridosdurante la primera batalla de Faluya.

En otras partes de Irak, la violencia escaló cuando el líder chiíta Moqtada al-Sadr se involucró en una batalla política con el nuevo gobierno iraquí. Los leales a Al-Sadr en su milicia armada conocida comoJaish al-Mahdi(el Ejército del Mahdi) eventualmente tomó las calles ytomó el controldel barrio Sadr City de Bagdad y las ciudades de Al Kut, Karbala y Najaf. Las fuerzas de la coalición pudieron recuperar parte del control de estas áreas en mayo, pero en ciudades como Najaf, el Ejército Mahdi nunca se fue realmente. En agosto, las fuerzas de la coalición lanzaron operaciones para derrotar a las fuerzas incumplidoras y neutralizar las influencias desestabilizadoras en la provincia de Najaf. La 11.ª Unidad Expedicionaria de la Infantería de Marina, apoyada por unidades del ejército, incluido el 2.º Batallón, 7.º Caballería (2-7 Caballería),realizó operaciones en Najaf. Durante las tres semanas de combates, las fuerzas estadounidenses mataron a unos 1.500 milicianos de al-Sadr y sufrieron bajas mínimas. Como resultado, Muqtada al-Sadr negoció una tregua con el gobierno iraquí en27 de agosto.

A pesar de las negociaciones nacionales con los líderes civiles y las actividades de la Brigada de Faluya, Faluya se convirtió en un refugio seguro para los insurgentes desde el cual lanzaron ataques en todo el país. Violencia en Faluya y sus alrededoressiguió aumentandodurante todo el verano. En septiembre, la coalición se cansó y autorizó la planificación de un asalto a Faluya para erradicar el nido de insurgentes extremistas y asignó la misión a la 1ª División de Infantería de Marina.

A finales de octubre, la 1ª División de Infantería de Marina comenzó a reunir fuerzas y refuerzos para lo que se convertiría enOperación Furia Fantasma: la segunda batalla de Faluya. A fines de octubre, las fuerzas de la coalición habían convencido a la mayoría de la población civil de Faluya para que partiera, dejando tan solo500 civiles restantesen la ciudad cuando comenzó la batalla. La Operación Phantom Fury, más tarde rebautizada como Operación al-Fajr (Amanecer en árabe), se llevó a cabo del 7 de noviembre al 23 de diciembre de 2004.Ochenta y dos militares estadounidenses murieron y más de 600 resultaron heridos.Durante la operacion.

ElLas dos unidades principales de la 1.ª División de Infantería de Marinaque ejecutaron la Operación al-Fajr incluyeron el Equipo de Combate Regimental 1 (RCT-1) y el Equipo de Combate Regimental 7 (RCT-7). RCT-1 estaba compuesto por dos batallones de infantería de marina: 3.er batallón, 5.º de infantería de marina y 3.er batallón, 1.º de infantería de marina y el grupo de trabajo 2-7 de caballería. RCT-7 constaba de dos batallones de infantería de marina: 1.er batallón, 8.º de infantería de marina y 1.er batallón, 3.º de infantería de marina y la Fuerza de Tarea 2-2 del Ejército de EE. UU. Cada RCT también incluyó ingenieros, policía militar, logística y otros elementos de apoyo.

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En este capítulo, John Spencer entrevista al teniente general James Rainey sobre su papel en esta batalla. En el momento de la entrevista en 2021, el general Rainey se desempeñaba como comandante del Centro de Armas Combinadas en Fort Leavenworth. En noviembre de 2004, Rainey era teniente coronel y comandante del 2º Batallón, 7º Regimiento de Caballería dentro de la 1ª División de Caballería. Durante la duración de la Segunda Batalla de Faluya, la Fuerza de Tarea 2-7 de Caballería estuvo bajo el control operativo del RCT-1.

Juan Spencer:Antes de la segunda batalla de Faluya, estuvo en Najaf, Irak, y allí fue donde usted y la Fuerza de Caballería 2-7 perfeccionaron muchas de sus tácticas, técnicas y procedimientos de guerra urbana para despejar el terreno y derrotar a las fuerzas enemigas. ¿Puede hablar un poco sobre su experiencia en Najaf y cómo la primera batalla de Faluya impactó las operaciones?

James Rainey:No participé en la primera batalla de Faluya. Creo que fue en gran medida la presión política del gobierno iraquí lo que hizo que se cancelara el ataque. Mucha gente ha escrito sobre eso, pero mi sensación fue que fue la política lo que obligó a que la batalla terminara prematuramente. Eso es importante porque recordar esas preocupaciones políticas siempre estuvo en segundo plano mientras nos preparábamos para la segunda batalla de Faluya. El ritmo, el sentido de urgencia y el ritmo que los líderes superiores del Cuerpo de Marines establecieron para la segunda batalla de Faluya fueron informados o influenciados por su experiencia con la falta de voluntad política del gobierno iraquí durante la primera batalla.

En cuanto a Najaf. Sí, obtuvimos una valiosa experiencia en combates urbanos allí, pero el entrenamiento previo al despliegue de la 1.ª División de Caballería también nos preparó. El general Peter Chiarelli, comandante de división, y nuestro comandante de brigada, el coronel John Murray, quien ahora es general y está al mando del Comando de Futuros del Ejército de EE. UU., hicieron que nuestro entrenamiento previo al despliegue fuera duro y específico. Sabíamos que íbamos a pelear en la ciudad, íbamos a ir a Bagdad, así que entrenamos duro y estábamos listos.

La 1.ª Brigada de la división se peleó en Sadr City casi inmediatamente después de nuestra llegada a Irak y se desenvolvió increíblemente bien. Eran el coronel Robert Abrams, el teniente coronel Gary Volesky y sus unidades. Entonces, todos estábamos bien entrenados, pero, por supuesto, siempre puedes mejorar. En Najaf, luchando con la 11.ª Unidad Expedicionaria de la Infantería de Marina, nuestro personal y yo aprendimos mucho sobre cómo luchar como parte de una fuerza conjunta (multiservicio): interoperabilidad, cómo aprovechar los incendios, cómo funcionan los sistemas de inteligencia y cómo los comandantes hablan entre sí en el campo de batalla. Entonces, la experiencia que obtuvimos en Najaf fue extremadamente útil para la Segunda Batalla de Faluya.

Spencer:¿Cuándo se notificó a su batallón que apoyaría la operación Faluya?

Rainey:Creo que fue como el 3 de noviembre cuando recibí la llamada. La Task Force 2-7 Cavalry formaba parte de la Brigada "Grey Wolf" (3.ª Brigada, 1.ª División de Caballería). Estábamos asignados al Equipo de Combate de la Brigada de Infantería 39 y teníamos nuestra base en Taji (un distrito rural justo al norte de Bagdad). Bajamos a Najaf, luchamos, regresamos y luego recibimos la orden de advertencia de estar preparados para movernos por tierra desde Taji a Faluya para unirnos con los marines.

Spencer:¿Cuándo llegaste realmente al área de Faluya?

Rainey:Lo primero que hice fue poner a nuestro oficial de operaciones, Tim Karcher; nuestro oficial de inteligencia, Mike Irwin; y nuestro oficial de apoyo de fuego, Coley Tyler en un helicóptero al cuartel general de la Marina para comenzar el proceso de planificación. Las unidades de unión cruzada, especialmente en combate, siempre son deportivas, pero hacerlo entre servicios es aún más complejo. Tuvimos que realizar un movimiento bastante significativo desde nuestra base en Taji a Faluya, que incluía dar la vuelta a Bagdad. No hay mucho sigilo en mover un grupo de trabajo mecanizado, por lo que los marines reconocieron magistralmente ese desafío e incorporaron nuestro movimiento en su plan de operaciones de información para llevarnos allí. Se necesitaron unos cuatro días para que todo el grupo de trabajo llegara a nuestra zona de reunión al norte de Faluya.

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Spencer:Sé que la situación del enemigo entre la primera y la segunda batalla de Faluya fue muy diferente. ¿Cuál era la situación del enemigo en Faluya en noviembre de 2004?

Rainey:La inteligencia nunca es 100 por ciento precisa, pero yo diría que teníamos entre un 50 y un 70 por ciento de lectura sobre el enemigo. No estábamos seguros del número total de combatientes enemigos dentro de la ciudad. Sin embargo, debido a una campaña de operaciones de información efectiva, la presión ejercida por el cordón de la Marina y un trabajo humanitario y de asuntos civiles bastante efectivo, sentimos que la ciudad estaba en gran parte desprovista de civiles. Por el contrario, cuando luché en Najaf y Bagdad, siempre había una mezcla de amigos, enemigos, neutrales y personas que parecían neutrales o amistosas pero que en realidad eran enemigos. Los civiles en el campo de batalla siempre complican la lucha. Pero sentimos que los civiles inocentes se habían mudado de la ciudad y las únicas personas que quedaban iban a pelear y pelear hasta la muerte. Tenía mucho un tipo de sensación de último soporte.

Spencer:Sé que ha pasado un tiempo, pero ¿cuál fue la misión general de la segunda batalla de Faluya?

Rainey:El propósito de la operación era negar o eliminar Faluya como refugio seguro para el enemigo. Los insurgentes sunníes utilizaron Faluya como santuario para planificar ataques, realizar reuniones y comandar y controlar sus operaciones. Tenían numerosas fábricas de dispositivos explosivos improvisados ​​​​(IED) y fábricas de dispositivos explosivos improvisados ​​​​transportados por vehículos en la ciudad. Entonces, el propósito era quitarles su santuario y su libertad de acción. La misión específica, nuestra parte, bueno, la parte de RCT-1, estaba orientada al enemigo: destruir la fuerza enemiga en la fase inicial; realizar un despacho detallado en la siguiente fase; y transición para establecer las condiciones para una buena gobernanza, restaurar los servicios esenciales y establecer la estabilidad en la fase final. Pero la misión inicial estaba orientada al enemigo.

Spencer:¿Cuál fue el principal plan de ataque para todo el elemento? Sé que el ataque incluyó más que solo RCT-1.

Rainey:Los marines ya habían establecido un cordón alrededor de la ciudad, por lo que el plan era comenzar con operaciones de configuración realizadas con fuego e información. La 1ª División de Infantería de Marina, que consta de dos equipos de combate de regimiento, atacaría de norte a sur. Inicialmente, RCT-1 sería el esfuerzo principal para apoderarse de alrededor del 25 por ciento de la ciudad, y luego RCT-7, como el esfuerzo principal de seguimiento, limpiaría de norte a sur y luego de este a oeste, las tres cuartas partes restantes de la ciudad. ciudad. Eso, como siempre, no es exactamente lo que pasó, pero ese era el plan inicial (ver figura).

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Spencer:¿Y cada RCT tenía un batallón mecanizado del ejército como elemento principal?

Rainey:Eran lo que llamaríamos ahora un batallón de armas combinadas. Nuestro batallón, Task Force 2-7, fue asignado a RCT-1, y Task Force 2-2 fue asignado a RCT-7. Éramos básicamente una fuerza de tarea mecanizada de infantería pesada con dos compañías de infantería mecanizada y una compañía de tanques.

Spencer:¿Fuiste el principal esfuerzo para la operación?

Rainey:Sí, Task Force 2-7 fue el esfuerzo principal para RCT-1 y RCT-1 fue el esfuerzo principal para la 1ra División de Infantería de Marina; al menos para la fase inicial del ataque.

Spencer:¿Y cuál era tu misión?

Rainey:Nuestra tarea era penetrar con el propósito de desbaratar la defensa enemiga para que los dos batallones de Infantería de Marina, que estarían realizando el despeje casa por casa, no tuvieran que luchar contra un enemigo en fuerte posición defensiva. Por lo tanto, nuestra misión era dislocar la defensa enemiga y ponerla en movimiento para que no pudiera luchar contra una defensa dilatoria deliberada contra los marines que tenían que despejar las fuerzas enemigas en la zona. El plan de RCT-1 requería una vía de enfoque muy estrecha. Centrar nuestro batallón en un frente más estrecho resultó en una penetración muy profunda y rápida que dislocó toda la defensa enemiga. Puso en movimiento al enemigo, lo obligó a abandonar muchas de sus defensas y le dio la iniciativa a los batallones de infantería de Marina.

Spencer:Al leer sobre el proceso de planificación de esta misión, leí que cuando envió a su equipo de planificación al cuartel general de la Marina, hubo conversaciones sobre la comprensión del uso de unidades mecanizadas en terreno urbano. Durante la conversación, su oficial de operacionesDi algoen el sentido de, "Cuando liberas un batallón de mech pesado como este en la ciudad, va a ser Armagedón", lo que significa que habría daño colateral adicional al terreno basado en la potencia de fuego de las unidades mecanizadas.

Rainey:Sí. Desde el principio, sentí que necesitábamos resúmenes de capacidades para que todos entendiéramos las capacidades de los demás. Los marines tenían tanques M1 Abrams y sabían lo que podían hacer los tanques, pero los emplearon de manera diferente al Ejército. El Ejército lucha contra los tanques como compañías de tanques a diferencia de los Marines que usan tanques en un papel de apoyo directo a la infantería. Entonces, tuvimos que lidiar con algunas de esas diferencias conceptuales. Cada servicio trajo inmensas capacidades y habilidades y fue importante identificarlas, discutirlas y comprenderlas.

Una cosa que los infantes de marina saben bien, y tienen cierta ventaja porque son casi conjuntos por naturaleza, es la integración aire-tierra. Tenían significativamente más experiencia que nosotros empleando fuegos conjuntos, con la excepción de la aviación de ataque del ejército. Hubo mucho aprendizaje mutuo sobre cómo procesar a nuestros objetivos cuando teníamos una pila conjunta (muchas capas de aeronaves sobre un área objetivo) de activos aparentemente ilimitados. Pero todo se reducía a si nuestros muchachos de incendios conjuntos tenían las radios adecuadas y los procedimientos correctos para aprovechar esos incendios. Entonces, hubo mucho de ida y vuelta.

Cuando pienso en la segunda batalla de Faluya, para mí fue un ejemplo de libro de texto sobre cómo reunir una fuerza conjunta. Lo que parece correcto. Todos vamos a la escuela, vemos la línea de gráficos de bloques de organizaciones de tareas conjuntas, y todos sabemos inherentemente que luchamos como parte de una fuerza conjunta. Pero en mi carrera, esa pelea fue la más efectiva que jamás haya visto. Fue un gran ejemplo de cuando el ejército de los Estados Unidos se une y junta todas las piezas como una fuerza conjunta, el resultado puede ser increíblemente poderoso.

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Spencer:Una vez que recibió su misión y comenzó a realizar su análisis de misión, solicitó algunos activos adicionales. ¿Cuáles fueron esos?

Rainey:El liderazgo de la 1ra División de Caballería, el Coronel Murray y el General Chiarelli, me dijeron que me darían todo lo que necesitara. Conocía las reglas de enfrentamiento y el derecho de los conflictos armados, pero también sabía que en un entorno urbano, las preguntas, como qué es aceptable en términos de daños colaterales, son más comunes y más profundas, por lo que pedí una ley operativa. abogado ya que los batallones del Ejército no tienen abogado asignado, y yo recibí uno. También pedí otra empresa. La división no tenía uno que me pudieran dar, pero obtuve permiso para traer conmigo una parte considerable de una compañía del 162º Regimiento de Infantería de la Guardia Nacional de Oregón, que estaba ubicado en Faluya. También pedí Controladores Conjuntos de Ataque Terminal (JTAC) de la fuerza aérea. Eran un activo precioso, expertos en llamar a misiones de bombardeo de aviones de la fuerza aérea, la armada y la Marina, y nunca había suficientes para todos. Fiel a su palabra, el General Chiarelli me proporcionó algunos JTAC que fueron asignados a la división. Así que esos fueron tres grandes.

Spencer:Una cosa que encontré interesante sobre esta batalla fue cómo se usaron la infantería mecanizada y los tanques. Puede que no sea una reminiscencia completa del viaje a Bagdad durante la invasión de 2003, pero mientras sigo los pasos de un ataque doctrinal deliberado (aislar, abrir brecha, tomar un punto de apoyo, despejar el objetivo), eso no es lo que vi que sucedía aquí. Su batallón penetró profundamente en la ciudad sin hacer una búsqueda casa por casa para llegar allí. Y creo que no desmontaste tu infantería a menos que fuera necesario; los tanques lideraron la penetración. En otras batallas que he estudiado, como laBatalla de Aquisgránen la Segunda Guerra Mundial, se emplearon fuerzas desmontadas con o incluso por adelantado para proteger los vehículos blindados.

Rainey:Sí. Los Marines tenían un gran plan. No puedo exagerar el hecho de que la operación fue una operación conjunta bien planificada, bien ensayada, integrada y los dos grandes batallones de infantería básicamente despejaron la zona. Limpiaron los edificios y destruyeron al enemigo. Entonces, si tomas una fuerza mecanizada, cuya fuerza son los tanques y los Bradleys (movilidad, protección y potencia de fuego), ¿por qué desmontaríamos esos dos escuadrones y despejaríamos dos pisos de un edificio? Agotaría nuestro poder de combate y retardaría la penetración. Ese era un trabajo para los marines. Tenían grandes escuadrones de infantería, eran muy buenos con los morteros y estaban optimizados para el combate cuerpo a cuerpo.

Una de las razones por las que el plan tuvo tanto éxito es precisamente por lo que dijiste. Nuestro trabajo era penetrar. Penetramos rápidamente hasta el centro de la ciudad durante el primer período de oscuridad, liderando con tanques porque allí estaba la potencia de fuego, la capacidad de supervivencia y la velocidad de nuestra formación. Si el enemigo quería esconderse, lo pasamos por alto; si querían pelear, los matábamos.

Nuestro objetivo era llegar a Jolan Park, un gran parque gigante en medio de la ciudad (ver figura). El parque incluso tenía una rueda de la fortuna gigante que era un poco espeluznante en una zona de combate. El equipo de inteligencia determinó que el curso de acción más probable del enemigo era defenderse de nosotros desde toda la ciudad. Una vez que descubrieran dónde estaba ocurriendo nuestro ataque principal, nos retrasarían allí mientras el resto de su fuerza retrocedería a ese parque y defendería allí. Entonces la Compañía Alfa, 2-7 Caballería atacó por cuatro o cinco caminos justo hacia ese parque, destruyó la fuerza enemiga que estaba allí, estuvo allí antes de que los principales grupos enemigos pudieran retroceder, y estábamos esperando para destruirlos cuando lo hicieran. Al mismo tiempo, la Compañía Charlie, 3-8 de Caballería, nuestra compañía de tanques, atacó por la carretera principal, destruyendo al enemigo cuando salió a luchar.

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Múltiples amenazas

Por la mañana, habíamos asegurado el parque. El enemigo se enfrentaba entonces a una gran formación mecanizada que comandaba el centro de la ciudad y controlaba todos los caminos que conducían a ella con fuego. Una de mis compañías de infantería mecanizada estaba ubicada en lo que creo que fue su punto decisivo. En lugar de retroceder para defenderse, ahora tenían que lidiar con múltiples amenazas.

Simultáneamente, sucedió lo mismo en el sector de RCT-7. Múltiples unidades pequeñas de infantes de marina muy letales y bien entrenados presionaban al enemigo en múltiples direcciones. Desarticulaba al enemigo. Lo que aprendí del ataque y lo que también descubrimos en Najaf fue que si podías penetrar en un área urbana y llegar a algún lugar que pudieras defender, el enemigo debía ir hacia ti. Y eso es lo que quieres. Desea que el enemigo se mueva hacia usted en lugar de tener que sacarlo de posiciones defensivas bien preparadas.

Spencer:Tu batalla en Najaf, esta, la lucha por Bagdad con el general Perkins fueron todas similares: realiza una penetración profunda para entrar allí y mantener el terreno dentro de la zona enemiga. Comienza a dar forma a mi propio pensamiento sobre las tácticas exitosas de una operación como esta.

Rainey:Es importante recordar que éramos una fuerza conjunta. Tuvimos éxito porque teníamos fuegos, teníamos inteligencia, lo teníamos todo. Existen riesgos con las tácticas de penetración en áreas urbanas porque si su fuerza se corta, entonces tiene serios problemas. Dondequiera que vaya, debe mantener al menos una línea de comunicación suficiente para reabastecerse, evacuar víctimas y cosas por el estilo. Cuando penetramos en la ciudad, continuamos aguantando el camino que usamos para realizar la penetración. Entonces, en un batallón de armas combinadas como el nuestro, teníamos el choque, la velocidad, la potencia de fuego y la protección de los tanques. También teníamos infantería mecanizada que tenía vehículos que básicamente existen para posicionar nuestras escuadras de fusileros. Era muy diferente de una unidad de infantería ligera o de los marines con los que luchábamos. Los escuadrones de marines estaban abriendo brechas y despejando piso por piso, habitación por habitación.

La infantería que viene con la formación mecanizada existe en gran medida para proteger los tanques y Bradleys de la infantería desmontada del enemigo. Entonces, penetraríamos y luego desmontaríamos nuestros escuadrones de fusileros. También tuvieron que pelear en los edificios, pero solo por un propósito específico y no tuvimos que despejar todos los edificios a lo largo de nuestra ruta. La infantería irrumpió en los edificios, despejó lo que tenían para observar el camino y colocó francotiradores para apoyar el avance. Todo esto fue para proteger los vehículos de los cazas enemigos que podrían estar maniobrando contra las formaciones blindadas, porque los tanques son vulnerables en un área urbana.

Si el enemigo puede acercarse, puede dañar los tanques. El espacio urbano le regaló al zaguero todo tipo de tiros “ojo de cerradura”. Perdimos seis tanques en Faluya. Un par pasó por encima de las minas, pero la mayoría de ellas fueron inhabilitadas por el fuego de granadas propulsadas por cohetes. Sin embargo, no lograron una muerte catastrófica en ninguno de los tanques ni hirieron a ninguno de los soldados dentro de ellos, pero penetraron los tubos de las armas, volaron las pistas, volaron los bloques de visión en la torreta y cosas por el estilo. La guerra urbana requiere capacidades de armas combinadas.

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Debe tener la capacidad de penetrar rápidamente, lo que requiere velocidad, protección y potencia de fuego. Hubo artefactos explosivos improvisados ​​en Faluya, pero no en la medida en que veríamos si alguien se estuviera defendiendo de un ataque de los Estados Unidos en un área urbana hoy. Por ejemplo, no había enjambres de drones en ese entonces. Habrá muchos nuevos desafíos en el futuro. Si tienes que luchar en un entorno urbano, lo quieres todo. Quieres tanques que puedan penetrar. Si quieres tanques, entonces debes tener infantería para protegerlos. Si quieres que la infantería los proteja, entonces debes tener vehículos de combate de infantería para posicionar tus escuadrones de fusileros. Necesitas una mezcla entre mucha potencia de fuego, mucha movilidad y mucha protección. Requiere tanto tanques como escuadrones de fusileros sobre el terreno. Los escuadrones de fusileros tienen que ser letales; tienen que estar bien entrenados; y tienen que saber pelear y ejecutar ejercicios de batalla.

También requiere una gran inteligencia. Requiere incendios, que pueden ser difíciles de emplear en entornos urbanos, por lo que es posible que deba ser ingenioso en su empleo para minimizar los daños colaterales y el riesgo para los civiles. También hay desafíos médicos y logísticos, que son un desafío en cualquier pelea, pero son como diez veces más complejos en un área urbana. Hay muchos desafíos asociados con la guerra urbana.

Spencer:Creo que el uso de fuegos en apoyo de las fuerzas de maniobra es realmente importante. ¿Podría hablar sobre algunos de los disparos conjuntos que tenía disponibles, desde cañoneras AC-130 hasta sistemas aéreos no tripulados? Algunas personas podrían señalar esta batalla como una de las primeras veces que Estados Unidos usó sistemas aéreos no tripulados hasta tal punto para identificar posiciones enemigas y proporcionar la inteligencia para realizar disparos efectivos durante una operación.

Rainey:Los incendios estaban muy centralizados para las operaciones de formación y la división y los RCT planificaron y ejecutaron los incendios. Debido a que el enemigo estaba haciendo cosas como construir posiciones de combate, atrincherarse, colocar artefactos explosivos improvisados, eso creó las condiciones dentro de la ley del conflicto armado y las reglas de enfrentamiento para usar fuego durante las operaciones de configuración. No puedes simplemente volar un edificio, pero si el enemigo construye una posición de combate en el edificio y lo está ocupando, entonces se convierte en un objetivo legítimo.

La batalla de Faluya fue la mayor prioridad en Irak para las fuerzas armadas de los Estados Unidos, por lo que se nos proporcionó una variedad de activos. Nuestro batallón tenía prioridad de fuegos de una cañonera AC-130, por ejemplo, durante la penetración esa primera noche. A diferencia de no tener suficiente capacidad de incendios, teníamos tanta que la capacidad de solucionarlo era nuestro desafío, un problema interesante y bueno para tener. Hemos logrado un progreso significativo en la interoperabilidad conjunta durante la última década y media, pero en ese momento, el Capitán Tyler y su tripulación tenían mucho en sus manos. Los JTAC eran excelentes para hablar con los aviones de la fuerza aérea y eran bastante buenos para hablar con los aviones de la marina, pero los observadores avanzados del ejército tuvieron que aprender rápidamente cómo lograr que los objetivos fueran perseguidos de manera efectiva a través de los sistemas de los marines.

También funcionó al revés con los sistemas del ejército que apoyaban a los marines. Los morteros de 120 mm que teníamos durante la lucha fueron grandes asesinos en el campo de batalla. Los marines tienen muchos morteros, pero en ese momento no tenían los 120. El desafío de disparar artillería a una ciudad es la trayectoria baja de la ronda. Es posible que no pueda disparar proyectiles de artillería al objetivo deseado porque puede estar bloqueado por otro edificio. Los proyectiles de mortero viajan en una trayectoria más alta y pueden pasar por encima de los edificios que se encuentran en el camino de la artillería. Los proyectiles de mortero pueden caer directamente sobre la parte superior de un edificio o entre dos edificios. En el transcurso de la batalla, los infantes de marina aprendieron cómo obtener misiones de fuego para los morteros del Ejército 120 y se volvieron muy competentes.

Spencer:Continuaré y le leeré mi cita favorita suya sobre incendios, porque realmente me motiva. en uno de tusentrevistas posteriores a la batalladijiste: "No puedes ganar nada sin que los soldados de infantería en el terreno lo tomen físicamente, pero la forma más fácil, efectiva y que produce menos bajas en las fuerzas amigas para luchar contra un enemigo, incluso en entornos urbanos, es con incendios".

Rainey:Sí, crecí como soldado de infantería, pero ahora me gusta considerarme un oficial de maniobras de armas combinadas en lugar de un oficial de una sola rama. Infantería y fuego no son mutuamente excluyentes. En última instancia, todos en el ejército existen para poner un escuadrón de fusileros en una posición de ventaja para cerrar y destruir al enemigo. Nadie quiere hacer eso, pero al final del día, y creo que la historia de la guerra apoya la idea, alguien siempre tiene que hacer la pelea dura y de cerca. Alguien tiene que cerrar esos últimos 100 metros. En una competencia de voluntades entre humanos, a veces las personas deben morir. Pero, al mismo tiempo, cualquier buen oficial de maniobra va a agotar todos los recursos a su disposición antes de comprometer a hombres y mujeres en un combate cuerpo a cuerpo. Así que sí, mi primera solución a cada problema es agotar otros medios antes de decidir enviar fuerzas de infantería o incluso blindadas. Si puedo obtener inteligencia precisa y emplear fuego para destruir al enemigo a distancia, lo haré.

Spencer:Bueno, señor, realmente aprecio su tiempo. Hubo algunas lecciones muy importantes que se pueden aprender de la segunda batalla de Faluya que apoyarían el programa de desarrollo de líderes o el autoestudio de cualquier persona. Encontré nuestra discusión útil a medida que continúo mi propio desarrollo. Muchas gracias señor.

Rainey:Sí, y gracias, Juan. Una última cosa; Les pediría a todos que recordaran que nosotros, el Ejército y la Infantería de Marina de los Estados Unidos, pagamos un alto precio por una victoria significativa. La victoria se produjo a costa de los soldados e infantes de marina que perdieron la vida en la batalla, y solo les pido a todos que los tengan presentes en sus pensamientos y oraciones. Lo haré y espero que los demás siempre lo recuerden.

Liam Collins es el director ejecutivo del Madison Policy Forum, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores y miembro de New America. También se desempeñó como asesor de defensa de Ucrania entre 2016 y 2018. Es un coronel retirado de las Fuerzas Especiales del Ejército de los EE. UU. con despliegues en Irak, Afganistán, Bosnia, el Cuerno de África y América del Sur. Es coautor deComprender la guerra urbana.Puedes encontrarlo en Twitter,@LiamSCollins.

John Spencer es el presidente de estudios de guerra urbana en el Madison Policy Forum. Sirvió 25 años como soldado de infantería del ejército de los EE. UU., lo que incluyó dos períodos de combate en Irak. Juntos, él y Collins viajaron a Ucrania en junio de 2022 para investigar la defensa de Kiev. es el autor del libroSoldados conectados: vida, liderazgo y conexión social en la guerra modernay compañía-autor deComprender la guerra urbana.puede encontrarlo en Twitter,@SpencerGuard.

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